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12岁的魔兽世界,为何仍是MMORPG标杆?

时间如白驹过隙。不知不觉间,《魔兽世界》已经陪伴玩家走过了12个春秋。这些年,《魔兽世界》创造了数不清的记录;作为一款里程碑式的网游,《魔兽世界》对游戏内容教科书般的演绎,让无数游戏都将其作为参照模板,《魔兽世界》LIKE产物更是层出不穷。


按目前市场生态来看,12岁的《魔兽世界》已经迈入老龄化。然而,在综艺、影视等传统娱乐产业的混合联动,以及游戏自身高品质的多重驱动下,《魔兽世界》仍维持着相当高的DAU,至今依旧被称为MMORPG品类的标杆。实际上,传统娱乐行业对《魔兽世界》的支撑作用相当大,而《魔兽世界》的巨大影响力也在反哺娱乐行业。综艺方面,国内首档以《魔兽世界》为主题的综艺节目一经推出便受到广泛关注。这档由聚力传媒独家自制的魔兽真人综艺秀《战斗吧!WOW》,自2016年7月底开播以来,点击量已突破2亿5千万,最高一期“地狱火半岛”的点击量更是达到5547万,圈内外口碑良好。电影方面,2016年的《魔兽》电影在国内引发轰动,上映短短两日,票房便突破六亿大关。值得一提的是,随着《魔兽》电影的上映,大量的魔兽老玩家受相关话题影响,开始重返艾泽拉斯大陆,这使得《魔兽世界》部分大区出现了排队现象。有网友曾在当天PO图,吐槽服务器的排队情况。只见该服务器显示“已满”,该玩家排在3492位置,等待时间长达161155分钟,换算下来也就是112天。《魔兽世界》与传统娱乐行业的相辅相成,显而易见。




设计师的魔术笔


《魔兽世界》之所以能获得巨大成功,游戏设计师功不可没。在暴雪游戏设计师的妙笔生花下,《魔兽世界》是一部拥有完整体系的鸿篇巨制。宏大的场景、复杂的世界观、脍炙人口的IP人物、独立的副本系统、海量精心设计的任务,小到每一位NPC独特的故事背景,大到各大势力间的利益冲突,不得不说,设计师手里的魔术笔,才是《魔兽世界》中最有价值的“装备”。对MMORPG游戏来讲,剧情在游戏中的重要性毋庸置疑,《魔兽世界》作为一款“IP大集结”性质的游戏,剧情质量直接影响玩家的游戏体验。《魔兽世界》中玩家与各个NPC产生的有趣、生动又不乏内涵的互动文本,让原本虚拟的游戏内容能够跨越次元,和玩家的现实产生联系,与玩家的情感发生共鸣。比如经典的《爱与家庭》任务,这个任务的流程虽然很长,却并不让人不感到枯燥。当泰兰最终倒在老弗丁的怀中,相信不少玩家都会与老骑士一起落泪。关于这个任务还有段插曲,在“大灾变”版本的发布前夕,曾有传言称,新版本会重做旧世界,而“爱与家庭”任务将会被移除。这消息一时间让大量玩家无法接受,纷纷在论坛中质问暴雪。可见此任务在玩家心目中的地位之高。



(《爱与家庭》任务图画)


极高的艺术造诣


《魔兽世界》的伟大之处,不仅仅在于它丰富的剧情和精彩的画面表现。恢弘的背景音乐,也是让《魔兽世界》始终处于金字塔顶端的一大原因。官方一年一度的“暴雪音乐会”,都会吸引大量的舆论关注。


游戏内,无论是旅馆,还是风暴峭壁,从小调到管弦乐,大量风格各异、艺术感强烈的BGM是吸引玩家们留在游戏内进行探索的一大因素。相信在每一个魔兽玩家心中,都有属于自己的一首魔兽BGM。



(暴雪音乐会)


除了音乐,《魔兽世界》也加入了很多属于游戏之外的文化要素。暴雪的设计师以个性十足闻名于世,这些既理性又疯狂的大师们喜欢把自己钟爱的“私货”,比如现实中存在的建筑物、风景地带进游戏里。设计师的灵感源于生活,又高于生活。虚拟世界里美轮美奂的艾泽拉斯大陆,其实就取材于我们的现实生活。



(达纳苏斯城门(游戏) 韩国首尔东大门(韩国))


达纳苏斯城门和韩国首尔东大门已经不能用神似来形容了,这两座城门简直就是一模一样。东大门是原首尔城东门,现在是韩国最重要的文物古迹之一。



(北风苔原(游戏)  城堡间歇泉(美国))


北风苔原作为当年玩家远征诺森德的第一要塞,其绝美的画风被许许多多玩家所铭记,尤其是间歇泉,更是让玩家们爱恨交加。现实中的城堡间歇泉(Castle Geyser)坐落于美国怀俄明州的黄石国家公园的上间歇泉盆地中,得名于1870年,因塔状的锥形结构而得名,为黄石国家公园内最大的圆锥体,第一次喷发大概在1000年前,至于威力,也并不比北风苔原的弱多少。



(风暴峭壁(游戏)青藏高原(中国))


风暴峭壁作为游戏中的副本——奥杜尔的所在地,其壮丽神秘的风景似乎已经超越了游戏内容本身。实际上,奥杜尔的风景取材于我国青藏高原。其实不仅仅是奥杜尔,铁炉堡、诺森德等高原景色也都取材自青藏高原。另外,像荆棘谷、悲伤沼泽、千针石林等魔兽世界中的著名地段,都能在现实世界中找到相应地点。都说艺术源于生活又高于生活,这句话放在《魔兽世界》身上同样相当合适。



(《魔兽》电影中的铁炉堡)


经典的副本设计


《魔兽世界》众多艺术造诣为游戏披上相当华丽的外衣。不过,外在虽然重要,但真正作为游戏内在灵魂的,还得是游戏的玩法。宠物决斗、考古、拍卖……《魔兽世界》蕴含着千奇百怪的玩法,我们甚至可以将其看做游戏界的大综艺。作为《魔兽世界》最为核心的玩法,地下城是所有魔兽玩家最为熟悉、又爱又恨的玩法。《魔兽世界》地下城的设计,是暴雪的工匠精神在《魔兽世界》中的完美展现。虽然每一次新版本开放都会成就一款全新副本,吸引相当高的人气,然而,有些老副本的存在,依旧让玩家流连忘返。我们不妨回顾一下《魔兽世界》中几个经典的副本。



(常常迷路的黑石深渊)


《魔兽世界》旧资料片的副本以黑铁矮人故事为背景设计。60级副本中堪比主城的地下城,大量的剧情任务,多样化的路线,复杂到常常使人迷路。这个副本的设计淋漓尽致地表达了暴雪的前卫设计理念:暴雪不只是做游戏,而是在创造世界。而到了TBC年代的副本,笔者认为暴雪设计师也许是受到了哈利波特魔幻世界的启发。副本中城堡的设计、环境的渲染,像极了哈利波特的魔法世界。另外,玩家能在副本怪物身上的大量台词中感受到卡拉赞背后腐朽的故事。精细的建模、舞台剧战役中的BGM,则让画面与音乐结合的天衣无缝;不同的BOSS,战斗方式也各不相同,在紧张与刺激的同时不缺乏趣味性,深受广大玩家喜欢。


在这里就不得不提《魔兽世界》中最为经典的副本卡拉赞。作为《魔兽世界》经典副本之一,卡拉赞是《燃烧的远征》时期的入门级团队副本。十年来,卡拉赞人气不变如一,暴雪官方同样相当重视这一副本。在2016年8月18日的科隆国际游戏展上,暴雪透露了魔兽世界7.1补丁关于卡拉赞的内容,并最终在《魔兽世界:军团在临》版本中让卡拉赞以全新的面貌与玩家们见面,并将其命名为《重返卡拉赞》。同时,老卡拉赞也得到了保留——暴雪不想把游戏的经典移除掉。不仅如此,暴雪还将卡拉赞与其他暴雪游戏进行了联动。2016年8月12日,《炉石传说》迎来了全新副本《卡拉赞之夜》,麦迪文、象棋、小剧场等等经典形象一一在《炉石传说》中亮相。45张牌,13个任务,丰富的游戏性让魔兽和炉石玩家大呼过瘾。暴雪对卡拉赞这一经典副本的潜质进行了充分挖掘,传承经典,突破创新,足见其对游戏性、产品联动和泛娱乐的充分理解。

 



如何保持《魔兽世界》的新鲜感?


《魔兽世界》至今依旧保持着旺盛的生命力。然而,在历经了12的风雨之后,这款游戏目前面临的问题也很明显。在激烈的市场竞争中,如何保持《魔兽世界》的新鲜感,对于暴雪而言无疑是相当棘手的。2017ChinaJoy期间,网易暴雪举行了媒体交流会,《魔兽世界》首席游戏制作人 Daniel Stahl先生就《魔兽世界》的游戏版本等话题进行了反馈。


Daniel Stahl表示,《魔兽世界》一直在深入理解玩家的需求,通过玩家的反馈来做玩家喜欢的游戏。在视觉效果方面,除了人物模型进行了更为细致化的优化,暴雪还对近战角色的一些动作重做,包括修改角色的整体细节。这些注重细节的动作,表明暴雪一直在游戏的视觉特效上做努力。Daniel Stahl说:“我们未来会继续使《魔兽世界》变得更加炫酷。另外,职业平衡一直是我们持续努力的方向,通过玩家之间的反馈,我们一直在对各职业进行仔细观察并及时修正。我们还在利用在线修改功能,因此我们能够一直保持修改的持续性。”另外,Daniel Stahl还透露,《魔兽世界》下一个大副本有可能会加入时空漫游。


12年来,《魔兽世界》在不断的优化中成长,游戏包也从当初的4G大小变为现今50G左右的庞然大物。同时《魔兽世界》也随着时间的推进而不断创新。这些内容中,充斥着彩蛋以及对流行娱乐文化的追求。



(达拉然下水道的忍者神龟)


比如纽约市的下水道中那四只功夫高强的忍者龟与一只老鼠的故事。在达拉然的下水道里,也有相似的诙谐画面。除了电影,暴雪也会玩一下其他游戏的梗。《魔兽世界》里同样包含“植物大战僵尸”的成分——玩家通关后便可以获得一只向日葵宝宝,它会一直跟在玩家身边嘟啦啦地唱歌。


可以看出,《魔兽世界》不仅谦虚,而且亲民。在最辉煌的时刻,暴雪以精品带动整个游戏行业前行;在需要变革的时候,又不忘放下身段,将流行的元素嵌入最合适的位置,与主流文化融为一体。



(《魔兽世界》中的《植物大战僵尸》)


12年间,《魔兽世界》被无数次“借鉴”,却很难被超越。手游市场发展到存量阶段,“魔兽世界手游”的呼声仍然很高。这是对一款游戏,对一个IP的高度肯定。


《魔兽世界》集合了超大世界观的剧情,坐骑、副本、宠物等引领时代潮流的玩法,以及玩具纪念品等周边市场,甚至很多玩家把《魔兽世界》当成大富翁来玩。如此庞大的魔兽文化影响力,目测在现今的手游市场,也只有“农药”可以媲美。


千言万语无法描绘《魔兽世界》所展现的广阔世界。不过,相比起《魔兽世界》带来的丰富产业内容和多元价值,其存在的意义其实是很简单的。《魔兽世界》带给玩家的,不光是一款游戏,而是一个世界;它带给行业的,是一个学习的模板,以及不断进取的态度。


发布时间: 2017-10-13 10:40:40

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